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炸弹看守者作为宽松的规则抽搐称为铀

发布时间:2019-04-15 14:39:32 来源:

早在20世纪70年代和80年代,当他保持美国的核武器更新时,罗伯特凯利并没有太注意他们的铀来源。

但随后,他被重新任命为国际团队的负责人,该团队占据了伊拉克在化肥厂秘密提取的数百吨重金属,以满足萨达姆侯赛因的武器计划。

Al-Qaim磷酸盐厂的这一发现突显了全球核材料监管的漏洞,允许没有经过严格审查的国家从更常用作土壤养分的矿物中获取铀。这也是为什么凯利和他的同事现在担心联合国官员和原子监管机构准备放松对该行业的规定,解锁资金以便在没有相应的新检查的情况下将更多的放射性物质带出地面。

“在镭射下从磷酸盐中提取铀,”凯利说,他还视察了埃及和叙利亚的磷酸盐厂作为国际原子能机构的主任。“这不是一个理论上的风险。它是真实的。”

联合国和国际原子能机构的外交官提议将铀重新分类为“关键材料”。这将使各国能够从世界银行和其他发展机构获得资金,以确保以联合国可持续发展目标为幌子的供应。虽然这一变化可能会减少采矿废物,但也可能导致减少核监察员不经济项目的审查。

新规则的最大受益者将是包括约旦和沙特阿拉伯在内的国家,这些国家拥有大量的磷酸盐储量和不断增长的种群需要用其施肥的作物。然而,提取过程可能会对铀市场产生影响,自2008年上一次经济衰退以来,铀市场的价格一直停滞不前。

“磷酸盐的主要用途是肥料,但它也可能含有大量的铀,”联合国官员和前国际原子能机构采矿顾问Harikrishnan Tulsidas说,他是该提案的作者之一。他说,通过将铀转化为磷酸盐的副产品,核工业可以通过将铀供应与农业等其他行业联系起来,从而减少“繁荣 - 萧条”的采矿周期。

据斯德哥尔摩国际和平研究所称,早在20世纪50年代,磷酸盐和铀之间就已形成强烈的联系。美国最早的核武库使用来自佛罗里达州化肥厂的铀。来自以色列,印度和巴基斯坦的国家也将磷酸盐作为解决原子材料进口限制的一种方式,凯利说,他称这种方法“对防扩散领域感到痛苦。”他对叙利亚遗址的评估被触发了由约翰博尔顿担心,他现在是美国总统唐纳德特朗普的国家安全顾问。

为了得到铀,将磷酸盐岩石在植物上研磨和研磨,然后进入化学过程,产生磷酸。Kelley现在为瑞典安全研究所的政府提供建议,他说,化学处理的另一个阶段产生的黑色铀浓缩物可能呈现粉状或污泥状。

虽然铀的元素形式不能为反应堆提供燃料或制造炸弹 - 但首先必须将其浓缩或变成钚 - 它是所有核计划的基本要素。必和必拓集团有限公司的奥林匹克大坝目前是世界上最大的铀矿。摩洛哥的OCP SA是最大量的重金属,埋藏在该王国巨大的磷酸盐储量中。

沙特阿拉伯是追求磷酸盐和铀回收的国家之一。能源部长哈立德·法利赫(Khalid Al-Falih)一年前说,该王国拥有“重要的铀储备”,它打算开采,但国际监测机构尚未对此进行说明。沙特阿拉伯也计划开采磷酸盐,估计其可能高达世界储量的7%。

沙特政府官员没有发表评论。由国家支持的生产商沙特阿拉伯矿业公司(Saudi Arabian Mining Co.)抛弃了这个王国的磷酸盐可能成为铀的主要生产国的想法。

“我们的磷酸盐具有非常低的铀含量,因此它不会是明显的来源,”该公司首席执行官达伦戴维斯(Darren Davis)在接受采访时表示。“无论是否可行,我认为该技术尚未得到充分证实。还有更多的工作要做。“

王国正在追求核能,但也警告它也可以寻求武器。沙特阿拉伯在有可能从磷酸盐中提取铀的国家中是独一无二的:它与石油资金一起投资并且已经表明了建立核计划的雄心。

该技术需要大量的资金支持。根据倡导“绿色核燃料来源”的朱利安·希尔顿(Julian Hilton)的说法,商业工厂的成本高达13亿美元,并帮助起草了联合国的新指南。

“这是食物,能源和水三角的中心,这是一切的关键,”希尔顿在接受采访时说。他说,磷酸盐提取对每个人来说都是“双赢”,导致化肥清洁,能源强度降低,铀被收集作为有价值的副产品。

如果各国采取更严格的国际规则来保护铀库存,就可以减少铀转用于武器的风险。但国际原子能机构总干事天野之弥表示,实施更严格的规则,国际原子能机构所谓的附加议定书,并不是获得援助从磷酸盐中回收铀的先决条件。

由于国际原子能机构与铀的过去格格不入,这引起了不扩散专家的关注。该机构帮助巴基斯坦开发了可能进入该国武器计划的资源。在叙利亚,自2007年以来一直在秘密核工作的调查中,国际原子能机构帮助在霍姆斯市的化肥厂建立了一个试点提取设施。

麻省理工学院的物理学家斯科特·肯普说:“与国际原子能机构和联合国合作提供了一种掩护,使各国能够在不引起怀疑的情况下迈出一小步。”他为美国政府就不扩散问题提供咨询。“如果使用这种技术,那么问题将会是什么?”

根据目前的价格,对于那些希望核电在市场上购买铀而不是投资新的铀的国家来说,它更便宜。在过去十年中,反应堆燃料市场受到安全问题,廉价天然气以及向可再生能源驱动的分散电网的转变的冲击。

“从磷酸盐中回收铀目前还不经济,”UX咨询公司副总裁尼克卡特说。该公司为核燃料制造商提供咨询。他表示,价格必须上涨五分之四才能实现收支平衡。

Bloomberg LP旗下的化肥研究公司Green Markets的研究主管Alexis Maxwell表示,农场对无铀磷肥的需求也很低。这位总部位于休斯顿的分析师表示,采用铀提取将“给化肥公司带来风险”。

随着联合国将在今年晚些时候发布最终的铀资源指南,武器研究员凯利表示,国际监测人员应该关注这些市场信号。

“由于这一过程在经济上没有竞争力,国际原子能机构在协助各国生产铀时应特别谨慎。”凯利说。“这意味着他们为了除电力之外的其他目的而获取铀,而且应该举起一面旗帜。”

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